Pode ser prevenido ou tratado com dieta?

A doença de Alzheimer é um distúrbio neurodegenerativo ” e multifatorial cuja principal causa de demência senil, atualmente não tem cura nem se pode travar tudo com uma intervenção farmacológica. Em o mal de Alzheimer, o declínio cognitivo está diretamente correlacionado com a perda de sinapses neuronais (união entre células do cérebro), ainda não se sabe o porquê da perda de sinapses, mas a pesquisa sugere que esta perda quadro de sinais é um evento precoce no desenvolvimento da doença.

As membranas neuronais, compõem-se de um tipo de lípido conhecido como fosfolípidos. O fosfolípido mais abundante no cérebro humano é formado por processos biológicos que têm lugar no cérebro, este processo é dependente da disponibilidade de nutrientes que requer: ácidos graxos ômega-3, uridina, colina entre outros. A formação deste fosfolípido se vê incrementada também pela presença de outras vitaminas e antioxidantes, que servem para melhorar a disponibilidade de nutrientes-chave.

Esquema sinapses (DaDez)

Para controlar os sintomas, a partir da farmacologia recorre-se aos inibidores da acetilcolinesterase e antagonistas do receptor NMDA, que pretendem reduzir a velocidade de progressão da doença, impedindo, por exemplo, a degradação da acetilcolina.

Estima-Se que haja cerca de 36 milhões de pessoas com demência em todo o mundo e o número está crescendo. O fator de risco mais significativo para a doença de Alzheimer é a idade. A maioria dos indivíduos com a doença são maiores de 65 anos e a probabilidade de desenvolver mal de Alzheimer aumenta aumenta conforme envelhecemos. A genética está envolvida em seu desenvolvimento, mas os casos de Alzheimer familiar respondem por menos de 5% dos casos. Por isso que a Epigenética tem muito a dizer sobre esta doença.

Cursa com outros factores de risco: a educação, o sexo feminino, traumatismos crânio-relacionados à anatomia, tabagismo, álcool, hipertensão arterial e dieta. O papel exato e a importância desempenhado por cada um desses fatores ainda está por determinar e implica o centro de atenção de estudos que estão sendo levados a cabo.

As etapas do mal de Alzheimer
Afecta as pessoas de diferentes maneiras e não existe um padrão único e invariável, porém costuma progredir através de algumas etapas que tornam patente a lesão neurodegenerativa.
O primeiro sintoma costuma ser a perda de memória do dia-a-dia, após o qual, as pessoas costumam ter problemas com a linguagem e a comunicação, estes podem ser sutis, por isso que é difícil diferenciá-los daqueles referentes ao processo normal de envelhecimento. Sinais a ter em conta podem ser a perda ou o perder de coisas, a confusão em locais conhecidos, a demora nas tarefas cotidianas ou mudanças de humor.

Progressivamente, os problemas se tornam mais evidentes, têm as mesmas coisas repetidas vezes, se pergunta a mesma questão, há mudanças na personalidade e às vezes custa reconhecer familiares.

Por último, a pessoa sofre uma mudança estrutural em massa no cérebro e tende a ter demência global. Todas as áreas cognitivas são muito afetadas, chegando a afetar a incontinência, desenvolvimento de condutas extraordinárias e ajuda com as atividades fundamentais do dia-a-dia.

O papel da nutrição na doença de Alzheimer
A pesquisa básica tem demonstrado que o fornecimento da dieta de precursores e co-fatores para a síntese das membranas neuronais aumenta a formação de sinapses. No entanto, há controvérsia quanto ao efeito líquido que pode ser a dieta, como tal, ou da suplementação.

Alteração neuronal na doença de Alzheimer

Alguns estudos com ratos demonstraram que a suplementação nutricional pode aliviar múltiplos fatores de risco genético para a doença de Alzheimer .

Também temos ensaios realizados em humanos, dão como resultado a melhora na memória verbal e retardada, (medida pela Escala de Memória de Wechsler-revista), em doentes com doença de Alzheimer precoce. Estes dados sugerem que a intervenção precoce, pode ser eficaz para prevenir um rápido desenvolvimento durante a fase de Alzheimer precoce.

Foi demonstrado que os níveis de nutrientes específicos (por exemplo, os ácidos gordos omega-3 e certas vitaminas) são mais baixos em pessoas com doença de Alzheimer em comparação com pessoas saudáveis da mesma idade. Como já comentado na introdução, estes nutrientes desempenham um papel na formação de fosfolipídios de membrana, e, portanto, na geração das sinapses.

Mas quer isso dizer que aportándolos teremos melhora os sintomas? Não necessariamente.

Quais os nutrientes estão relacionados com a prevenção do mal de Alzheimer?
Zinco
Os estudos dietéticos que foram feitos com animais sugerem que o impacto da dieta de Zn no desempenho cognitivo depende dos outros nutrientes da alimentação, além do Zinco de forma individual, de momento, não se pode dizer, como tal, que a deficiência de Zn seja, portanto, um fator de risco.

B9 (Ácido Fólico) e B12
Não há muitos estudos a respeito, e não parecem fornecer evidências consistentes que as pessoas suplementadas tenham uma melhora na função cognitiva.
Os resultados eram, em sua maioria imperceptíveis, exceto aquelas áreas/países onde o pão não está enriquecido com ácido fólico. Alguns ensaios que sim, que mostram melhor resposta a alguns dos medicamentos, mas é necessário aprofundar o tema.

Dieta mediterrânica e a doença de Alzheimer

Existem alguns estudos que sugerem que a adesão à dieta mediterrânica pode prevenir o risco do mal de Alzheimer, e, além disso, melhorar as síndromes predemencia e sua progressão para demência como tal.
Parece ser, portanto, que os conselhos dietéticos que pautan para reduzir o risco de doenças cardiovasculares e metabólicas são aplicáveis a este campo. Refiro-Me, portanto, as gorduras do peixe, óleos vegetais monoinsaturados, vegetais sem amido, frutas, alimentar-se em geral com baixo índice/carga glicêmica.

Também alguns suplementos nutricionais com base nestas premissas, parecem reduzir a progressão da doença, sem ter muitos efeitos adversos.

Por quê?
Embora as variáveis vasculares parecem explicar a relação entre a dieta mediterrânea e a prevenção de síndromes de demência, há que considerar e rejeitar outros mecanismos biológicos não vasculares (ou seja, metabólico-oxidativos e inflamatórios).

Estarei desenvolvendo a doença de Alzheimer? Tenho de visitar o meu médico?
A diminuição da memória do dia-a-dia é o sintoma inicial mais comum de demência. Pode deixar de se lembrar de informações sobre atividades recentes, podem-se perder objetos ou ter dificuldade para planejar as tarefas do dia a dia. Como eu disse na apresentação é importante não confundir com os sintomas próprios do envelhecimento, tendo em conta, além disso, que o estresse, a depressão e a fadiga podem agravar estes problemas.

Por último, e para aproximar mais desta doença, gostaria de compartilhar o documentário “Os que não esquecem”, concentrando-se sobre o papel dos prestadores de cuidados de saúde, para os quais há referecia o título.
As pessoas a cargo do mal de Alzheimer sofrem a partir de outra perspectiva, a partir de uma outra dimensão, são os que, ao fim e ao cabo, não esquecem.

 Documentário “Os que não esquecem” no Vimeo

Referências:
The Role of Nutrition and Diet in Alzheimer Disease: A Systematic Review.
Zinco diet and Alzheimer disease: a systematic review.
Diet and Alzheimer disease risk, brazil or prevention: the current evidence.
Mediterranean diet in predementia and dementia syndromes.
A nutraceutical properties of Mediterranean diet and cognitive decline: possible mechanisms underlying.
Folic acid with or without vitamin B12 for the prevention and treatment of healthy elderly and demented people.
Nutrition and dementia: are we asking the right questions?
Utility of imaging for nutritional intervention studies in Alzheimer disease.
Nutridora-Souvenaid

Esta entrada participa da IV Edição do Carnaval de Nutrição que decorre no Blog do Centro Pronaf, e tem a temática do Dia Nacional da Nutrição de 2013, proposto pela FESNAD: “Come-se bem para envelhecer bem”

Dia Nacional Da Nutrição 2013

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